Suicidios de soldados y la política de condolencias del Presidente

Por Amy Goodman

El presidente Barack Obama acaba de anunciar una inversión de una política de larga data que negó las cartas presidenciales de condolencia a los familiares de los soldados que se suicidan. Familiares de soldados muertos en acción recibir cartas del presidente. Silencio oficial, sin embargo, siempre ha estigmatizado a los que mueren de heridas auto-infligidas. El cambio marca un cambio a largo retraso en el reconocimiento de la epidemia de suicidios de veteranos y soldados en este país y el número de las heridas ocultas de la guerra.

La negación de las cartas de condolencias fue traído a la prominencia nacional cuando Gregg y Jannett Keesling habló sobre el suicidio de su hijo, el canciller Keesling. Keesling oportunidad se unió al ejército en 2003. Después de servicio activo en Irak, se trasladó a la Reserva del Ejército, y fue llamado de nuevo para un segundo despliegue en abril de 2009. Los años de guerra habían hecho mella en el joven de 25 años de edad. Como su padre, Gregg, me dijo: “Él fue entrenado para la reconstrucción de Irak. Él era un ingeniero de combate. Operó el equipo grande y le gustaba hacer funcionar el equipo grande. Finalmente, fue nueva formación como artillero táctica sentado en la parte superior de un Humvee. Debido a que era muy poco reconstrucción pasando “.

Cuando la casualidad volvió a casa, buscó la salud mental de tratamiento de Asuntos de Veteranos. Su matrimonio había fracasado, y él sabía que necesitaba para sanar. Él rechazó la oferta del Ejército de un bono de $ 27.000 a redistribuir. En última instancia, fue enviado de vuelta a Iraq. Dos meses después de ser transferido allí, Chance tomó su arma en una letrina y se disparó. El Pentágono informó de su muerte debido a “un incidente no relacionado con el combate.” Añadiendo el insulto a la lesión, el VA, cinco meses después de su muerte, envió a Chance una carta que recibió de sus padres, pidiéndole que complete su “ajuste posteriores a la implementación. “

Kevin Lucey y Joyce entender. Su hijo, Jeffrey, participó en la invasión de Irak en 2003. Después, de vuelta a casa en Massachusetts, que presentaba signos de trastorno de estrés post-traumático (PTSD). Él y su familia encontraron casi imposible de obtener los servicios necesarios de la VA. Jeffrey se volvió hacia la auto-medicación con alcohol. Él vestido con uniforme de camuflaje y caminar el barrio, pistola en mano. Él ascendió al coche de la familia. Una noche después de su cumpleaños número 23, Jeffrey se acurrucó en el regazo de su padre, angustiado. Como Kevin me recordó esta semana: “Esa noche él le preguntó si podía sentarse en mi regazo, y nos sacudió durante unos 45 minutos y luego se fue a su habitación. Al día siguiente, el 22 de junio, una vez más estaba en mi regazo mientras le estaba cortando a partir de las vigas. “Jeffrey se ahorcó en el sótano del Luceys. En su lecho de las placas fueron tomadas de los soldados iraquíes a los que dijo que había matado.

Desde Jeffrey era técnicamente un deber veterano y activo, no el suicidio se encuentra entre los miles sospecha. Kevin Lucey resumen, en la frustración: “El conteo formal de los suicidios que se oye es tremendamente subestimado. … El suicidio de Jeff es uno de los incontables, lo desconocido, lo no reconocido. Hemos oído hablar de comisiones de estudio presidencial se estableció casi todos los años. ¿Con qué frecuencia se tiene que estudiar una epidemia de suicidios? “

No existe un sistema para el seguimiento de suicidios de veteranos. Algunos estudios epidemiológicos por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades y otros sugieren que la tasa de suicidios entre los veteranos es de siete a ocho veces mayor que en la población general. Un informe, a partir de 2005 y limitada a 16 Estados, que se encuentra suicidios de veteranos que representaban el 20 por ciento del total, un hallazgo extraordinario, dado que los veteranos son menos del 1 por ciento de la población. El PTSD es ahora cree que afecta hasta un 30 por ciento de los casi 2 millones de soldados en servicio activo y veteranos de las guerras de Irak y Afganistán. El desempleo entre los jóvenes veteranos masculino es ahora más del 22 por ciento.

Tener una base: Fort Hood, Texas. Nidal Hasan enfrenta a la pena de muerte por presuntamente asesinar a 13 personas que en noviembre de 2009, un horrible ataque muy destacado por los medios de comunicación. Menos conocido es la epidemia de suicidios en la base. Veintidós personas se quitaron la vida no sólo en 2010.

Ni el ni Luceys Keeslings la va a tener una carta de pésame presidencial, a pesar del cambio de política. El Keeslings no lo conseguirán porque la decisión no es retroactiva. El Luceys de todos modos no sería debido a que por poco se aplica sólo a los suicidios de soldados en servicio activo desplegados en lo que se considera una zona de combate activo.

Lamentablemente, las personas con trastorno de estrés postraumático puede salir de la zona de guerra, pero la zona de guerra nunca los abandona. Algunos ven el suicidio como su única vía de escape. Ellos también son víctimas de la guerra.

Denis Moynihan colaboró ​​en la producción periodística de esta columna.

Amy Goodman es la presentadora de “Democracy Now!”, Un diario internacional de TV / radio hora que se emite en más de 900 estaciones en Norteamérica. Ella es la autora de “Rompiendo la barrera del sonido”, recientemente publicado en edición de bolsillo y ahora del New York Times best-seller.

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